El peligro económico del coronavirus es exponencialmente mayor que sus riesgos para la salud para el público. Si el virus afecta directamente a su vida, lo más probable es que sea a través de dejar de ir a trabajar, obligar a su empleador a hacer que sea redundante, o la bancarrota de su negocio.

Los billones de dólares borrados de los mercados financieros esta semana serán sólo el comienzo, si nuestros gobiernos no intervenen. Y si el presidente Trump continúa tropezando en su manejo de la situación, bien podría afectar sus posibilidades de reelección. Joe Biden en particular ha identificado a Covid-19 como una debilidad para Trump, prometiendo un liderazgo “estable y tranquilizador” durante la hora de necesidad de Estados Unidos.

En todo el mundo, Covid-19 ha matado a 4.389 personas con 31 muertes estadounidenses hasta la fecha. Pero paralizará económicamente a millones de personas, especialmente desde que la epidemia ha formado una tormenta perfecta con caídas en las bolsas de valores, una guerra petrolera entre Rusia y Arabia Saudita, y el derrame de una guerra real en Siria en otra posible crisis migratoria.

Podemos mirar hacia atrás en el coronavirus como el momento en que los hilos que mantienen unida la economía global se desatascaron; y las startups y negocios en crecimiento como el mío podrían terminar pagando el precio.

Tan importante como la lucha contra el virus, si no más importante, está vacunando a nuestras economías contra la pandemia de pánico entrante. El sufrimiento humano puede venir en forma de enfermedad y muerte. Pero también se puede experimentar como no ser capaz de pagar las cuentas o perder su casa.

Las pequeñas empresas en particular están luchando a medida que las cadenas de suministro se secan, dejándolas sin productos ni materiales esenciales. Los cierres de fábricas en China han dado lugar a un mínimo histórico en el índice de gerentes de compras del país, que mide la producción manufacturera. China es el mayor exportador del mundo y es responsable de un tercio de la fabricación mundial, por lo que el problema de China es el problema de todos, incluso en medio de una guerra comercial entre la Casa Blanca y Beijing.

Todo esto hace que sea aún más preocupante que los gobiernos sigan viendo esto como una crisis de salud, no económica. Es hora de que los economistas tomen el relevo de los médicos antes de que se propague la verdadera pandemia.

Es difícil imaginar que Italia no entre en recesión (la novena economía más grande del mundo está ahora en cerrada). También es difícil imaginar que no afectar a Europa y a su mayor socio comercial, los Estados Unidos. Y es imposible ver cómo esto no se sumará a una recesión mundial, a menos que los gobiernos intervenieran más rápido y más duro que hace 12 años durante la última crisis financiera.

Lo que está en juego es más alto esta vez, porque parece haber un esfuerzo coordinado para perjudicar económicamente a muchos países occidentales, y advertirles de las políticas comerciales agresivas que Trump ha adoptado con tanto entusiasmo.

Aunque China llevó la peor parte del costo económico y humano del virus, muchos en Beijing verán un revestimiento de plata en el debilitamiento de la economía estadounidense, y una distracción de las guerras comerciales de Trump que parecían estar aumentando sin fin a la vista.

Casi perfectamente sincronizada con el coronavirus, ha estallado una guerra petrolera entre Rusia y Arabia Saudita. A corto plazo, tanto Moscú como Riad pueden permitirse la caída del 30 por ciento de la noche en el precio del petróleo. Pero el negocio del gas de esquisto en Estados Unidos no puede: El proceso más costoso de fracking significa que gran parte del sector petrolero estadounidense simplemente no existirá si los precios del petróleo se mantienen en mínimos históricos, lo que lleva a cierres, pérdidas de empleos y tal vez incluso recesiones a nivel estatal.

El presidente Trump ha impulsado los recortes de impuestos sobre la nómina y la ayuda para los trabajadores por hora, medidas que ayudarán tanto a los empleadores como a los empleados a sobrevivir. En el Reino Unido, la canciller Rishi Sunak presentó hoy un “Presupuesto de Coronavirus”. Pero todo el mundo necesita pensar más grande si quiere lidiar adecuadamente con cómo este nuevo factor cambia el status quo.

Esto es mucho más que coronavirus, precios del petróleo o incluso la economía global. Se trata del equilibrio de poder entre Oriente y Occidente. El epicentro de esto ha sido, durante los últimos 10 años, Siria. Después de una década de conflicto sobre el terreno, el enfrentamiento parece haberpasado ahora de una guerra de poderes a un conflicto económico.

Las superpotencias emergentes de Rusia y China fueron testigos de lo que muchos vieron como irrelevancia estadounidense en Siria. Y ahora están tratando de consolidar su visión de un mundo verdaderamente multipolar. En lugar de permitir que Arabia Saudita lidere los mercados petroleros a través del cártel de la OPEP, Rusia y China quieren remodelar los mercados globales —y los equilibrios de poder— en su beneficio.

Para sobrevivir a estos cambios, Estados Unidos, Reino Unido y otros tendrán que proteger el futuro de sus negocios, grandes y pequeños, y buscar oportunidades para beneficiarse del nuevo orden mundial económico, no negarlo. Ignorar estos cambios será aún más perjudicial que cualquier pandemia de gripe.