En la semana siguiente al asesinato de George Floyd, cientos de miles de personas se unieron a las protestas en los Estados Unidos y en todo el mundo, exigiendo educación, atención y justicia. Pero una de las herramientas clave para organizar estas protestas es sorprendente: no está encriptada, no depende de la firma de una red social, y ni siquiera fue diseñada para este propósito. Es Google Docs.

Sólo en la última semana, Google Docs ha surgido como una forma de compartir todo, desde listas de libros sobre el racismo hasta plantillas para cartas a familiares y representantes y listas de fondos y recursos que están aceptando donaciones. Los Google Docs compartidos que cualquiera puede ver y editar, de forma anónima, se han convertido en una valiosa herramienta para la organización de base tanto durante la pandemia del coronavirus como durante las protestas contra la brutalidad policial que se están produciendo en los Estados Unidos. No es la primera vez. De hecho, los activistas y activistas han estado utilizando el software de procesamiento de textos durante años como una herramienta de protesta más eficiente y accesible que Facebook o Twitter.

Google Docs fue lanzado en octubre de 2012. Rápidamente se hizo popular, no sólo porque las cuentas de correo electrónico de Google ya estaban muy difundidas, sino también porque permite que varios usuarios colaboren y editen simultáneamente. Microsoft Word, el titular, finalmente tuvo un verdadero rival.

Pero siempre se ha usado para propósitos más allá del simple procesamiento de palabras. Los adolescentes han usado por mucho tiempo Google Docs como una forma de intercambiar notas durante las aburridas conferencias, por ejemplo. Más recientemente, durante la pandemia, Google Docs fue ampliamente compartido para ayudar a la gente a lidiar con el estrés del encierro. Los pedidos de refugio en el lugar dieron lugar a una serie de listas de personas que se sentían bien en la plataforma, que iban desde la que el New York Times publicó de actividades y pensamientos de los reporteros (“Notas desde nuestros hogares a los suyos”) hasta salas de escape virtuales, espectáculos de comedia socialmente distantes, crucigramas de colaboración y de fuentes públicas, y listas de comestibles de la comunidad para personas necesitadas.

No fue hasta las elecciones de 2016, cuando las campañas de desinformación fueron desenfrenadas, que el software se convirtió en una herramienta política. Melissa Zimdars, profesora adjunta de comunicación en el Merrimack College, lo usó para crear un documento de 34 páginas titulado “Fuentes de ‘noticias’ falsas, engañosas, chasqueantes y/o satíricas”.

Zimdars inspiró una serie de Google Docs políticos, escritos por académicos como formas ad hoc de hacer campaña por los demócratas para las elecciones de mitad de período de 2018. Para cuando las elecciones pasaron, Google Docs también se usó para protestar contra las prohibiciones de inmigración y para impulsar el movimiento #MeToo.

Ahora, tras el asesinato de George Floyd el fin de semana del Memorial Day, las comunidades están usando el software para organizarse. Uno de los Google Docs más populares que ha surgido en la última semana es “Recursos para la Responsabilidad y Acciones para Vidas Negras”, que presenta pasos claros que la gente puede tomar para apoyar a las víctimas de la brutalidad policial. Lo organiza Carlisa Johnson, estudiante de periodismo de posgrado de 28 años de edad de la Universidad Estatal de Georgia.

Johnson creó el Google Doc inmediatamente después de la muerte de George Floyd, pero había estado compilando recursos desde la muerte de Ahmaud Arbery, cuyo asesinato por un padre y un hijo en febrero no dio lugar a detenciones hasta que se publicó un vídeo del incidente en mayo. “Llevo haciendo esto [compartir enlaces para la acción directa] desde 2014 con mi propia red de amigos y familiares”, dice Johnson. Nunca había creado un Google Doc público como este, y lo eligió por encima de Facebook y Twitter porque es muy accesible: “Los hipervínculos son la forma más sucinta y rápida de acceder a las cosas, y no se puede hacer eso en Facebook o Twitter. Cuando dices ‘Contacta con tu representante’, mucha gente no sabe cómo hacerlo”. Los enlaces directos en el Google Doc hacen mucho más fácil que la gente se involucre, dice.

Otro Google Doc viral que surgió a raíz del asesinato de George Floyd, con una lista de recursos para los manifestantes y organizaciones que aceptan donaciones, fue creado por un activista conocido como Indigo, que se identifica como no binario y utiliza un seudónimo para no revelar nada a los miembros de la familia. Indigo dijo que la accesibilidad y la edición en vivo eran las principales ventajas de un Google Doc sobre los medios sociales: “Es importante para mí que la gente en el terreno pueda acceder a estos materiales, especialmente aquellos que buscan asesoría legal, apoyo en la cárcel y apoyo para la fianza. Este es un medio que todos los que he organizado con usos y muchos otros usan”.

Como Johnson, Indigo había estado recolectando recursos después del asesinato de Floyd – “marcando y enviándome por correo electrónico toneladas de enlaces” – y descubrió que “no podía seguir el ritmo”. Parecía que nadie más podía tampoco”. Indigo estaba frustrado con Twitter, sin embargo: “En la remota posibilidad de que encuentres algo fenomenal, tienes que retweetear, como, o compartirlo en ese momento o de lo contrario se ha ido para siempre.” Google Docs fue la respuesta.

“Lo que tiene de especial un Google Doc frente a una fuente de noticias es su persistencia y su capacidad de edición”, dice Clay Shirky, vicerrector de tecnología educativa de la Universidad de Nueva York. En 2008, Shirky escribió Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without Organizations (El poder de organizarse sin organizaciones), detallando cómo Internet y los medios sociales ayudaron a dar forma a los movimientos de protesta modernos.

Shirky dice que si bien los medios sociales han sido excelentes para publicitar movimientos, son mucho menos eficientes para crear estantes estables de información a los que una persona pueda regresar. Lo que hace especialmente atractivo a Google Docs es que son a la vez dinámicos y estáticos, dice. Son editables y se pueden ver simultáneamente en innumerables pantallas, pero se pueden compartir fácilmente a través de tweets o publicaciones.

“La gente quiere un artefacto persistente”, dice Shirky. “Si estás en una red orientada a la acción, necesitas un artefacto para coordinar con los que están fuera de la conversación y la plataforma que estás usando, para que puedas salir de la alimentación y hacer algo”.

Johnson experimentó eso de primera mano. En pocos días, su Google Doc había llegado a las historias de Instagram del actor Cole Sprouse y al Twitter de la actriz Halle Berry, multiplicando su audiencia.

 

Ayuda el hecho de que Google Docs sea bastante sencillo de acceder y de usar. Pero el anonimato es una ventaja importante sobre Twitter o Facebook. A los usuarios que hacen clic en un enlace compartido públicamente se les asigna un avatar animal, ocultando su identidad. “Nadie puede ponerte a prueba en Google Docs”, dice Shirky. “Google Docs permite una mayor participación a las personas que no buscan entrar en un argumento político de alto riesgo frente a millones de personas”.

Google Docs no es la única herramienta que usan los activistas. Carrd, una plataforma para la construcción de sitios de una página, ha visto un gran aumento de páginas de protesta como esta. AJ, el fundador de Carrd (que sólo usa sus iniciales), dice que aunque no esperaba que el sitio fuera popular entre los manifestantes, tiene sentido.

¿Las ventajas? “Es gratis con actualizaciones relativamente baratas, la velocidad y la facilidad con la que se puede crear un sitio y el hecho de que se puede hacer más o menos todo en el móvil”, señala.

Tanto para Johnson como para Indigo, la experiencia general de crear Google Docs ha sido sorprendentemente positiva; Indigo recibe ocasionalmente el “desagradable DM” pero se encoge de hombros. En un momento dado, entre 70 y 90 personas están en los documentos de Johnson e Indigo, y ambos pasan mucho tiempo editándolos y revisándolos.

Pero mientras que Google Docs es fácil de usar y compartir, ¿qué tan privado es? Los manifestantes han puesto sus teléfonos en modo avión para que no se puedan rastrear sus datos y su ubicación, además de ocultar sus características de identificación. Signal, que proporciona mensajes con encriptación de extremo a extremo, ha sido una de las aplicaciones más descargadas de las últimas semanas. Incluir información sensible en un documento de acceso público puede parecer arriesgado en este momento.

“Es ciertamente una preocupación”, dice Johnson. Cuando creó el documento por primera vez, se acreditó como “C. Johnson” para evitar ser identificada. Pero deletreó su nombre completo cuando se dio cuenta de que tenía un papel poderoso que desempeñar como mujer negra. “Otros pueden arriesgarse tanto, y en este caso hay que rendir cuentas”, dice, y añade que las preocupaciones por la privacidad no son tan importantes como la necesidad de activismo. Indigo se hace eco de este pensamiento: “La amenaza de la piratería informática es real, especialmente porque Google es gratuito y no está encriptado de ninguna manera. He creado documentos de respaldo y he tomado todas las precauciones posibles”.

Shirky dice que es un error común que los manifestantes buscan privacidad del estado. “La mayoría de ellos están preocupados con el activismo, no con la privacidad”, dice. De hecho, Johnson dice que para ella y otros activistas, el objetivo es difundir tanta información como sea posible.

“Google Docs me permite ponerla en un solo lugar y a través de plataformas de medios sociales”, dice. “El alcance es lo importante en este momento. Una publicación en Facebook sólo puede llegar hasta cierto punto. Una publicación de Instagram sólo puede llegar hasta cierto punto. ¿Pero esto? Esto es accesible. Nada más es tan inmediato”.


Con información de Technology Review