Jeus Joaquin ayudó a Nueva Zelanda a vencer el coronavirus a medida que los casos confirmados de la nación gradualmente cayeron a cero en mayo. Durante el cierre de 49 días, el enfermero del departamento de emergencias de 34 años trató a pacientes de Covid-19 en el Hospital Thames, en la Isla Norte del país. Los trabajadores esenciales como él fueron elogiados como héroes a medida que el prestigio internacional de Nueva Zelanda se disparó .

Pero la victoria contra el virus tuvo un costo , y Joaquin está entre quienes lo pagaron.

Su esposa y dos niños pequeños están atrapados en Filipinas, de donde es la familia. Se encuentran entre un estimado de 10.000 trabajadores extranjeros y familiares de ciudadanos y residentes permanentes a los que se les bloqueó el regreso a Nueva Zelanda cuando el país cerró su frontera. Ahora es extremadamente difícil para cualquier persona que no sea un ciudadano, y algunos extranjeros seleccionados, ingresar al país a pesar de las promesas del gobierno de ayudar a las familias aisladas.

“[Jeus] ha perdido muchos momentos con su hijo”, dijo por teléfono Kristine Joaquin, de 35 años, que es una enfermera como su esposo, desde Manila. Ella tiene una visa, pero dijo que los servicios de inmigración de Nueva Zelanda le han negado nueve veces sus solicitudes de exención de viaje.

“Cortina de hierro”

La frontera no es intransitable para todos. El gobierno ha otorgado exenciones especiales a la tripulación que trabaja en la secuela de la película de ciencia ficción “Avatar”, junto con sus familias, clasificadas como “trabajadores de alto valor” para “proyectos de importancia nacional o regional. Los equipos de vela de la America’s y la British America Cup también han sido admitidos, al igual que sus familias, y en un caso, una niñera, unas 300 personas en total .

“Siento que Nueva Zelanda ahora tiene una cortina de hierro” , dijo Wendy Harnett, de 54 años, ciudadana de Nueva Zelanda cuyo esposo es de Japón y ha estado tratando de ingresar al país desde marzo cuando se suspendió el procesamiento de visas en alta mar.

“Hicimos la cuarentena. Y sí, eliminamos el virus. Pero nadie pensó en lo que vendría después”, dijo Harnett a The Washington Post por teléfono. “Bueno, eliminas el virus y luego tienes otro conjunto de problemas”.

El Ministerio de Inmigración de Nueva Zelanda estimó que había alrededor de 10.000 trabajadores extranjeros, desde empleados en granjas hasta empleadores en grandes empresas, con visas temporales y bloqueados. Mientras tanto, el país de cinco millones de habitantes observó el jueves su mayor contracción económica trimestral en 29 años cuando entró en su primera recesión en casi una década.

Las restricciones de inmigración y una economía en dificultades no son exclusivas de Nueva Zelanda en medio de la pandemia. Pero la difícil situación de los varados resalta un costo a menudo oculto de los esfuerzos de la nación para desterrar el virus . Estas experiencias, dijo el abogado de inmigración de Nueva Zelanda Alastair McClymont, muestran el otro lado de las políticas que aplastaron el brote del país y le ganaron la atención del mundo.

“Este gobierno no es un gobierno muy popular entre la comunidad migrante en absoluto y esto se ve realmente exacerbado” , dijo McClymont, quien ha trabajado en el campo durante 25 años. “Las comunidades de migrantes realmente no ven a nuestra primera ministra y gobierno de la misma manera que el resto del mundo”.

Según McClymont, entre los afectados se encuentran varios miles de trabajadores migrantes de la India que volvieron a casa de vacaciones cuando Nueva Zelanda cerró repentinamente.

Para cualquiera que cruce la frontera, Nueva Zelanda ha ordenado una cuarentena de 14 días en centros de aislamiento con una capacidad diaria de 250 personas . Inicialmente, a medida que el confinamiento se flexibilizó, los servicios de inmigración dijeron que las parejas de ciudadanos neozelandeses o residentes permanentes con ciertas visas podían ingresar, pero solo si viajaban con un ciudadano de Nueva Zelanda. El gobierno modificó la regla la segunda semana de junio, permitiendo a las parejas con visas basadas en sus relaciones ingresar por su cuenta.

Sin embargo, este cambio no ayudó a la mayoría de las personas encuestadas en un grupo de Facebook de más de 700 miembros establecido por familias separadas, según Harnett. Esto se debe a que después de meses de cerrar los servicios de visas en alta mar, la mayoría de las parejas aún no pueden obtener una visa. Nueva Zelanda está procesando algunas visas nuevamente, pero las autoridades de inmigración primero están revisando la gran cantidad de solicitudes atrasadas desde el interior del país, mientras que las del extranjero permanecen en gran parte diferidas .

Hasta el 16 de junio, ha habido más de 16.500 solicitudes de exenciones para que los extranjeros ingresen a Nueva Zelanda y 2600 aprobaciones , la mayoría por razones humanitarias, según los servicios de inmigración citados por los medios locales. (En total, 64.000 personas han ingresado a Nueva Zelanda desde que se cerraron las fronteras, la gran mayoría ciudadanos kiwi o residentes permanentes).

Preocupación por una nueva ola de infecciones

Nueva Zelanda ha tenido alrededor de 1500 casos confirmados de coronavirus y 22 muertes confirmadas relacionadas la enfermedad. Los expertos dicen que eso se debe en gran medida a la acción decisiva y temprana de la primera ministra Jacinda Ardern para eliminar, en lugar de simplemente contener, el virus. El país tuvo sus problemas: a principios de esta semana, a dos mujeres recién llegadas de Reino Unido se les permitió salir de la cuarentena y resultaron infectadas con el virus, lo que desencadenó una nueva ronda de preocupaciones de infección .

Las familias entrevistadas dijeron que entendían la necesidad de las restricciones fronterizas, pero sentían que habían sido aplicadas injustamente.

El ministro de Inmigración, Iain Lees-Galloway, dijo a la emisora pública de Nueva Zelanda RNZ a principios de este mes que el gobierno estaba trabajando para ayudar a familias divididas y establecer criterios de viaje para los residentes con visas de trabajo temporales bloqueadas. Pero, advirtió, dadas las tribulaciones económicas posteriores al coronavirus, los empleos y las visas futuras pueden no estar garantizados.

“El sistema de inmigración, particularmente las visas temporales, están ahí para llenar los vacíos en el mercado laboral de Nueva Zelanda, y la triste realidad es que habrá menos espacio” , dijo Lees-Galloway. “Parte de nuestra fuerza laboral migrante tendrá que sopesar seriamente lo que depara el futuro y pensar en sus opciones”.

En respuesta a las críticas, le dijo a RNZ que la filmación de Avatar crearía más de 1000 empleos . El director de la película agregó esa cifra a 400 empleos locales, además de predecir que el equipo gastaría 70 millones de dólares durante la filmación, informó Reuters .

Para la fotógrafa y ciudadana neozelandesa Ruth McDowall, que trabajó como freelance en África occidental durante una década, los últimos meses de navegación en servicios de inmigración han sido una “experiencia desgarradora”. Actualmente en Auckland, está criando un hijo por su cuenta después de que las autoridades le negaron a su pareja, que es ghanesa, permiso para ingresar al país por razones humanitarias. Su caso “no alcanzó el umbral alto requerido”, determinaron los servicios de inmigración, según un comunicado a RNZ .

Las personas salen a correr después del relajamiento en las restricciones sociales debido a la pandemia de coronavirus en Nueva Zelanda
Las personas salen a correr después del relajamiento en las restricciones sociales debido a la pandemia de coronavirus en Nueva Zelanda Fuente: AFP

Ahora su pareja sigue a su hijo mientras crece a través de una cámara.

” Parece que han calificado a todos por importancia económica , incluso a las familias de los neozelandeses”, dijo por teléfono. “Parece que nos pusieron en esta caja de familias de bajo valor”.

Antes de la pandemia, dijo que su pareja “ya estaba en desventaja tratando de obtener una visa” como ciudadano ghanés y que previamente se le había denegado una. En estos días, dijo McDowell, parece que son una prioridad aún más baja.

“Si no dejaban entrar a nadie, entonces solo tienes que lidiar con eso”, dijo. “Pero es el hecho de que están eligiendo a quienes creen que son personas valiosas para este país, creo que eso es lo que lo hace realmente doloroso”.

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