El “apocalipsis de los insectos inadvertidos” debería hacer sonar las campanas de alarma, según los conservacionistas, que dijeron que sin una parada habrá profundas consecuencias para los humanos y toda la vida en la Tierra.

Un nuevo informe sugiere que la mitad de todos los insectos pueden haberse perdido desde 1970 como resultado de la destrucción de la naturaleza y el uso intensivo de pesticidas. El informe decía que el 40% del millón de especies de insectos conocidas se enfrentan a la extinción.

El análisis, escrito por uno de los principales ecologistas del Reino Unido, se centra especialmente en el Reino Unido, cuyos insectos son los más estudiados del mundo. Dice que 23 especies de abejas y avispas se han extinguido en el último siglo, mientras que el número de aplicaciones de plaguicidas se ha duplicado aproximadamente en los últimos 25 años.

Las mariposas del Reino Unido que se especializan en hábitats particulares han disminuido un 77% desde mediados de la década de 1970 y las generalistas han disminuido un 46%, según el informe. También hay efectos secundarios en otros animales, como el papamoscas manchado que sólo come insectos voladores. Sus poblaciones han disminuido en un 93% desde 1967.

Pero los conservacionistas dijeron que las poblaciones de insectos pueden ser rescatadas, introduciendo objetivos firmes para reducir el uso de pesticidas y haciendo que los parques y jardines urbanos sean más amigables con la vida silvestre. Los científicos dijeron que los insectos son esenciales para todos los ecosistemas, como polinizadores, alimento para otras criaturas y recicladores de nutrientes.

“No podemos estar seguros, pero en términos de números, podemos haber perdido el 50% o más de nuestros insectos desde 1970 – podría ser mucho más”, dijo el Profesor Dave Goulson, de la Universidad de Sussex, Reino Unido, quien escribió el informe para el Wildlife Trusts. “Simplemente no lo sabemos, lo cual es aterrador. Si no detenemos el declive de nuestros insectos habrá profundas consecuencias para toda la vida en la tierra [y] para el bienestar humano.”

Los estudios de las poblaciones de insectos durante décadas son escasos, dijo: “Pero el abrumador peso de la evidencia que existe sugiere que la rápida disminución es un fenómeno real. Me preocupa mucho oír a la gente decir que necesitamos más estudios a largo plazo para estar seguros. Eso sería estupendo, pero no podemos esperar otros 25 años antes de hacer algo porque será demasiado tarde”.

Gary Mantle, director ejecutivo de Wiltshire Wildlife Trust, dijo: “Este apocalipsis inadvertido debería hacer sonar las alarmas. Hemos puesto en riesgo algunos de los pilares fundamentales de la vida. Pero los insectos y otros invertebrados pueden recuperarse rápidamente si dejamos de matarlos y restauramos los hábitats que necesitan para prosperar. Todos necesitamos tomar medidas ahora en nuestros jardines, parques, granjas y lugares de trabajo”.

El planeta se encuentra en el inicio de una sexta extinción masiva en su historia, con enormes pérdidas ya reportadas en animales más grandes que son más fáciles de estudiar. Pero los insectos son, con mucho, los animales más variados y abundantes, superando a la humanidad en 17 veces.

Se han notificado colapsos de poblaciones de insectos en Alemania y Puerto Rico, y en la primera revisión científica mundial, publicada en febrero, se afirma que las disminuciones generalizadas amenazan con un “colapso catastrófico de los ecosistemas de la naturaleza”.

Se puede ayudar a los insectos a recuperarse “reconstruyendo” los jardines y parques urbanos, dijo Goulson. “Existe el potencial para una enorme red de hábitats favorables a los insectos en todo el país. Mucha gente ya está comprando la idea de que pueden hacer sus jardines más amigables con la vida silvestre dejando un poco de control. También hay muchos consejos que están libres de pesticidas”.

Pero él dijo: “El mayor desafío es la agricultura. El 70% de Gran Bretaña es tierra de cultivo. No importa cuántos jardines hagamos amigables a la vida silvestre, si el 70% del campo sigue siendo en gran medida hostil a la vida, entonces no vamos a revertir el declive de los insectos”.

En el informe se pedía que se introdujeran objetivos vinculantes para la reducción de los plaguicidas en la agricultura y que se prestara apoyo a los agricultores para alcanzarlos. Esto podría financiarse con un impuesto sobre los productos químicos – Suecia tiene un impuesto de este tipo desde 1984, y Francia, Italia y Dinamarca también tienen ahora cargos.

Según un estudio realizado en 2017, prácticamente todas las explotaciones agrícolas podrían reducir considerablemente el uso de plaguicidas sin dejar de producir la misma cantidad de alimentos. La investigación también demostró que los tratamientos químicos podrían reducirse sin afectar a los beneficios de las tres cuartas partes de las explotaciones agrícolas.

Matt Shardlow, director ejecutivo de la organización benéfica Buglife, dijo: “Las últimas investigaciones muestran que los hábitats de calidad [en el Reino Unido] están tan aislados que la mayoría de las especies de invertebrados no se desplazan hacia el norte para seguir la pista de la envoltura climática en la que pueden sobrevivir. La restauración de las redes de hábitats para los insectos es ahora una prioridad número uno”.

Goulson dijo que la salida del Reino Unido de la Unión Europea significa que el cambio a gran escala es posible: “Independientemente de lo que la gente piense de Brexit, existe esta oportunidad potencial de revisar completamente nuestro sistema agrícola.” Dijo que dar fondos para impulsar la naturaleza y otros bienes públicos, en lugar de simplemente poseer tierras, era una posibilidad muy emocionante.

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