Todos creen que su generación fue especial. Todos creen que su generación cambió la historia de la humanidad y que su generación encarna la rebeldía: y todos tienen razón. Cada generación ha sido la vanguardia hasta que no, una nueva generación los supera, los rebasa, los destroza. 

En los años 40s, los rebeldes escuchaban algo tan inofensivo hoy como el swing,

Inicialmente llamados “petits swings” y posteriormente “ultra swings”, los zazous surgieron durante la década de los cuarenta del siglo pasado. Tomaron su nombre definitivo de la canción “Zah Zuh Zah” que el jazzman norteamericano Cabell Cab Calloway compuso en 1933, erigiéndose en el primer estilo juvenil gestado en Francia. Otras fuentes apuntan a otro músico, el trompetista Freddy Taylor que giró ese mismo año por Francia con la orquestra de Lucky Millinder y abrió su propio club en Montmartre, como el verdadero inspirador del término zazou.

Los integrantes del estilo se sintieron atraídos por el fenómeno zoot- suit y los géneros musicales en boga por aquellos años en Estados Unidos: el swing jazz y el be- bop. Entre sus ídolos musicales autóctonos destacó el crooner francés Johnny Hess, que en 1942 interpretó “Je suis swing”. La canción se popularizó entre la juventud gracias a su letra: “Za zou, za zou, za zou, za zou ze”, convirtiéndose en el disco más vendido hasta ese momento en el país galo.

Estéticamente los zazous, radicados mayoritariamente en la capital parisina, se caracterizaron por lucir una imagen similar a la de los zooties norteamericanos. Vestían chaquetas largas, pantalones holgados de algodón, calcetines y corbatas de colores, tirantes y zapatos creepers de suela ancha (que en los años cincuenta se convertirían en el calzado habitual de los teddy boys). Llevaban el pelo largo y peinado con gran cantidad de gomina, de ahí que el semanario parisino L’Illustration les denominara los “aceitosos como ensaladas”. También les gustaba lucir un bigote fino emulando al que exhibía el actor norteamericano Clark Gable en sus films.

Por su parte, las chicas adscritas al estilo preferían lucir el cabello rubio y los labios pintados de rojo. Vestían chaquetas con amplias hombreras, faldas cortas plisadas, medias de red y zapatos de suela de madera ancha (conocidos como Minnie Mouse shoes). También usaban gafas de sol y otros complementos como pendientes, pulseras y bolsos.

La implantación del estilo en Paris se repartía en dos grandes áreas. Por un lado, los zazous que residían en el barrio Latino y se reunían en clubes como Le Dupont- Latin o La Capoulade, o los que frecuentaban la zona de los Campos Elíseos, habituales del café Pam Pam, y el Boulevard Saint- Michel, cerca de la Sorbona. De edades comprendidas entre los 17 y los 20 años, los zazous eran de extracciones sociales diversas, aunque predominaban los de clase media baja.

Zazous y resistencia

En 1940, los nazis habían ocupado Francia. El régimen de Vichy, en colaboración con los nazis y fascistas locales en políticas y perspectivas, tenía una moral ultra-conservadora y comenzó a utilizar toda una gama de leyes contra una juventud inquieta y desencantada. En París, los jóvenes comenzaron a reunirse en cafés, pasando el tiempo burlándose de la política de la época. Este desarrollo espontáneo fue una aguda respuesta al efecto de muerte en la sociedad de la regla de Nazi-Vichy. Se reunían en los cines, en los clubes de los sótanos y en fiestas organizadas con poca antelación.

Estos jóvenes, que se llamaban a sí mismos Zazous, se encontraban en toda Francia, pero se concentraban sobre todo en París. Los dos lugares de encuentro más importantes de los Zazous eran la terraza del café Pam Pam en los Campos Elíseos y el Boul’Mich (el Boulevard Saint-Michel cerca de la Sorbona).

Los Zazous de los Campos Elíseos procedían de una clase más media y eran más antiguos que los Zazous del Barrio Latino. Los Zazous de los Campos Elíseos eran fácilmente reconocibles en la terraza del Pam Pam y daban paseos en bicicleta por la tarde en el Bois de Boulogne. En el Barrio Latino, los Zazousmet en los clubes de bodegas de Dupont-Latin o en el Capoulade.

Los hombres Zazous llevaban chaquetas extra grandes, que colgaban hasta las rodillas y que estaban equipadas con muchos bolsillos y a menudo con varios cinturones. La cantidad de material utilizado era un comentario directo de los decretos del gobierno sobre el racionamiento del material de la ropa. Sus pantalones eran estrechos, recogidos en la cintura, y también sus corbatas, que eran de algodón o lana pesada. Los cuellos de las camisas eran altos y se mantenían en su lugar por un alfiler horizontal. Les gustaban los zapatos de suela gruesa de ante, con calcetines blancos o de colores vivos. Sus peinados estaban engrasados y eran largos.

De hecho, después del decreto gubernamental de 1942, que autorizó la recogida de pelo de las barberías para convertirlas en zapatillas, ¡les creció el pelo más largo! En una parodia de inglés llevaban paraguas formales “Chamberlain”, siempre bien enrollados, y nunca se abrían a pesar de la lluvia.

Una revista fascista comentó sobre el Zazou masculino: “Aquí está el ejemplar de Ultra Swing 1941: pelo colgando hasta el cuello, metido en un desorden, bigote pequeño a lo Clark Gable… zapatos con suelas demasiado gruesas, caminata sincopada”.

Las mujeres Zazous llevaban el pelo en rizos que caían hasta los hombros, o en trenzas. El rubio era el color favorito, y usaban lápiz labial rojo brillante, así como gafas de sol, también favorecidas por algunos Zazous machos. Llevaban chaquetas con hombros extremadamente anchos y faldas cortas y plisadas. Sus medias eran a rayas o a veces de red, y llevaban zapatos con suelas de madera gruesas.

Los Zazous eran grandes fans de los diseños a cuadros, en chaqueta, falda o brolly. Comenzaron a aparecer en los restaurantes vegetarianos y desarrollaron una pasión por la ensalada de zanahoria rallada. Normalmente bebían zumo de fruta o cerveza con jarabe de granadina, un cóctel que parecen haber inventado.

Los Zazous se inspiraron directamente en el jazz y el swing. Una saludable escena de jazz negro había surgido en Montmartre en los años de entreguerras. Los negros americanos se sentían más libres en París que en su país, y la escena de jazz local se vio reforzada por esta emigración. Músicos gitanos como Django Reinhardt empezaron a tocar jazz en los clubes de París.

“Los Zazous eran muy obviamente detestados por los nazis, que al otro lado del Rin, habían diezmado desde hace mucho tiempo la vanguardia cultural alemana, prohibido el jazz y todos los signos visibles de… degeneraciones de la cultura germánica…”- Pierre Seel, quien, siendo un joven Zazou, fue deportado a un campo de concentración alemán por su homosexualidad.

Cuando la estrella amarilla fue forzada a los judíos, los no judíos que se oponían comenzaron a usar estrellas amarillas con “Budista”, “Goy” (Gentil) o “Victoria”. Algunos Zazous tomaron esto, con “Zazou” escrito debajo de la estrella. Cuando los judíos franceses fueron retirados de la escena, el régimen de Vichy y sus amos nazis se volvieron contra los Zazous.

Vichy había comenzado campos de trabajos forzados para jóvenes en julio de 1940, en un intento de adoctrinar a la juventud francesa. El mismo año, crearon un Ministerio de la Juventud. Vieron a los Zazous como una rival y peligrosa influencia en la juventud. En 1942, los altos cargos de Vichy se dieron cuenta de que el renacimiento nacional que esperaban fuera llevado a cabo por los jóvenes bajo su dirección estaba seriamente afectado por el rechazo generalizado del patriotismo, la ética del trabajo, la abnegación, el ascetismo y la masculinidad que esto requería. Los Zazous eran degenerados y dandificados y por lo tanto, ¿no era obvio que mucha de esta escoria era judía?

En 1940, se publicaron 78 artículos anti-Zazou en la prensa, frente a nueve en 1941 y 38 en 1943. Los periódicos de Vichy deploraban la vileza moral y la decadencia que afectaba a la moralidad francesa. Los zazou eran vistos como tímidos, egoístas y judeo-gaullistas.

Pronto comenzaron las redadas en los bares y Zazous fue golpeado en la calle. Se convirtieron en el enemigo número uno de las organizaciones juveniles fascistas, la Juventud Popular Francesa. “¡Descabeza a los Zazous!” se convirtió en su eslogan. Escuadrones de jóvenes fascistas del JPF armados con cortapelos atacaron a Zazous. Muchos fueron arrestados y enviados al campo a trabajar en la cosecha.

En este punto, los Zazous pasaron a la clandestinidad, refugiándose en sus salones de baile y clubes del sótano. Con la liberación de París parece que algunos Zazous se unieron al combate armado para expulsar a los nazis – ciertamente tenían algunas cuentas que saldar. Pero la resistencia comunista oficial sospechaba que los Zazous tenían una actitud de “me importa un carajo” en la guerra en general.

Los Zazous se contaban por cientos en lugar de miles y generalmente tenían entre 17 y 20. Había Zazous de todas las clases pero con perspectivas aparentemente similares. Los Zazous de la clase obrera usaban el robo de ropa y las actividades del mercado negro para conseguir sus trajes, a veces cosiendo su propia ropa. Algunos de los Zazous más bohemios del Barrio Latino variaban el atuendo, con chaquetas de piel de oveja y bufandas multicolores. Fueron sus comentarios irónicos y sarcásticos sobre los gobernantes nazis/Vichy, su dandiismo y hedonismo, su desconfianza en la ética del trabajo y su amor por el jazz “decadente” lo que los distinguió como uno de los prototipos de movimientos juveniles que cuestionan la sociedad capitalista.

Aunque no sufrieron como sus contemporáneos en Alemania, los Piratas de Edelweiss de la clase obrera, algunos de los cuales fueron ahorcados por los nazis, sin embargo, en una sociedad de complicidad y aquiescencia generalizada, su postura fue valiente y pionera.


Con información de Wikipedia, Carlos Viñas, Libcom