Durante las profundidades del encierro, mucha gente recurrió a sus polvorientas estanterías en busca de un poco de entretenimiento sano y volvió a recorrer los pasillos de sus propias bibliotecas personales. Era un ejercicio que a veces podía llevarte a preguntarte si habías leído lo suficiente, la respuesta invariablemente es “no”. Si no sabe qué leer a continuación, el difunto Leonard Cohen tiene una lista de lecturas perfecta.

Leonard Cohen, miembro del Salón del Rock and Roll, distinguido poeta y respetado novelista, siempre fue un escritor. Cohen se inspiró en la sexualidad, el romance, las relaciones, la política y la religión, entre otras cosas, y, sobre todo, ofreció su propia visión personal de los temas mencionados. Cohen fue un moderno hombre del renacimiento y siempre ha defendido el poder de la palabra escrita en todas sus formas.

El emblemático artista canadiense a menudo se refugiaba en el aislamiento, llevando consigo música y material de lectura de todas las formas, utilizándolos como escudos frente a la sociedad moderna que amenazaba con engullirlo.

Una vez dijo: “Cada vez que cojo una revista, leo algún escrito que se distingue. Mi ritmo y mi punto de vista se ven influenciados continuamente por las cosas que encuentro. Recapitulas todo el movimiento de tu propia cultura”. Cohen veía la lectura como una forma de evasión y esencial para el desarrollo.

Cohen, más que la mayoría de los cantantes, entendía el arte del lenguaje y podía encontrar la belleza de todas las formas de literatura. “De vez en cuando nos conmueve cierto lenguaje elaborado, como el que asociamos con el periodo isabelino, con la traducción del rey Jaime de la Biblia, o con Shakespeare”, continuó.

“En ciertos momentos te influyen cosas muy sencillas. Las instrucciones de un paquete de cereales tienen una claridad magnífica. Te conmueve la redacción de National Geographic: representa un cierto tipo de logro”.

El cantante continuó: “De vez en cuando pasas a otra fase en la que te conmueve la escritura de los dementes o los enfermos mentales. Recibo muchas cartas de ese tipo de escritores. Empiezas a verlo como el tipo de reflejo más exacto de tu propia realidad, el paisaje en el que estás operando. Hay muchos tipos de expresión a los que soy sensible”.

Antes de su muerte en 2016, a los 82 años, Cohen leía prolíficamente en su casa de Los Ángeles. En una entrevista realizada unos años antes, le preguntaron si podía nombrar algunos de los libros que se han mantenido fieles a lo largo de su vida. Se trata de una lista de lecturas realmente inspiradora de una de las mayores mentes literarias de la música.

Al detallar Dublineses, de James Joyce, Cohen ofreció: “Ese párrafo. No es la obra de un autor, sino tal vez cinco líneas. Son esas cinco líneas las que me llevan a explorar a regañadientes el resto de la obra del tipo. Pero ese párrafo nunca lo he olvidado. Está ese párrafo “La nieve era general en toda Irlanda”. Describía la nieve. Es Montreal. Es nuestra nieve, nuestras puertas de hierro negro en Montreal. Era perfecto”.

En la misma conversación, Cohen describió a Irving Layton como “uno de los mejores escritores de la lengua”.

A continuación, una lista de lecturas clásicas de Leonard Cohen.

Los libros favoritos de Leonard Cohen:
El juego de las cuentas de cristal (Magister Ludi) de Hermann Hesse
Siddhartha de Hermann Hesse
Retrato del artista como joven de James Joyce
Dublineses de James Joyce
Poemas seleccionados de Irving Layton
Colección de poemas de Federico García Lorca
Yo soy eso de Sri Nisargadatta Maharaj
Dos mujeres de Alberto Moravia
Descenso al caos: The U.S. and the Disaster in Pakistan, Afghanistan, and Central Asia de Ahmed Rashid
El hombre de los dados, de Luke Rhinehart
Fitness mental de Michiko Rolek
La poesía de Edmund Spenser, de Edmund Spenser
Ensayos de Robert Louis Stevenson
Poemas de Humbert Wolfe
Colección de poemas de W.B. Yeats

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